《细说两宋》
第11节

作者: 海历

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  杨业派出自己的卫队指挥使陈廷山率领三百人侦查敌情,可悲的是,陈廷山这伙人一头就跟李继勋的大军主力遇上了。在实力差距如此明显的情况之下,陈廷山当机立断决定当一回好汉和俊杰:好汉不吃眼前亏,识时务者为俊杰,他带领这三百人向李继勋投降了。

  看到史书里的这个记载让人不由得想起了杨再兴,同样是带领三百人,同样是面对数以万计的敌军,可这世间只有一个杨再兴!
  杨业的卫队指挥使投降了,宋军这下对杨业的兵力部署和实力自然是一清二楚,而且加上李继勋的大军实力远高出自己,于是杨业这才率部后撤直奔太原,可他一回到太原刘继元就以畏敌怯战之名而将他的兵权给解除了。
  结合后面的史料记载来看,很有可能的是,在陈廷山投降之后,李继勋等人也被大雨给阻截在了团柏谷附近,他们与赵匡胤的大军同样是无法再继续前进。
  翻开现代的地图或是打开任意一款地图软件,然后搜索太原,再找到汾河,当找到这两个定位之后你会发现一个怪事:为何三个月前宋军要过汾河才能进攻到太原城下?解释只有一个:因为当时的太原城在主体呈南北纵贯之势的汾河以西的位置。当时的宋军要想进攻太原就必须过汾河,而对北汉大兵们来说阻止宋军越过汾河就是保卫太原的第一战,如此一来,汾河桥就成了双方角力的焦点。

  十几天后,当宋军抵到汾河之时,之前从团柏谷主动撤军并被刘继元罢免了兵权的杨业这时候已经整军列阵于汾河桥前。大战在即,作为北汉唯一能拿得出手的名将,刘继元也不得不再次把他给抬了出来抵御宋军。尽管仍然是实力悬殊,但这一次杨业不能再退了,他的背后就是他所保护的国都太原城,而他的皇帝就在城上看着他以及他手下的这些士兵,但对于宋军而言,这桥是一定要过去的。一场激战就此不可避免。

  这一场战斗在史书里几乎找不到关于它的详细记述,如果单单只是去翻看《宋史》之类的正统史书根本就没有关于它的记载。这是一件耐人寻味的事,基于修史官的一贯原则和作风,对于这一类无关大局且规模不是很大的战斗要么一笔带过(比如三个月之前何继筠的汾河桥之战只是四个字:“夺汾河桥”),要么就是压根不提,前者是小胜,而后者则很有可能是小败抑或惨胜,而这一次的汾河桥之战很有可能就是后者:宋军惨胜。这倒不是说宋军损失特别的严重,而是说杨业及其所部的表现异常的忠勇和强悍并给宋军以重大的杀伤,尽管宋军最后如愿地拿下了汾河桥但也是鼻青脸肿。

  在李焘的《续资治通鉴长编》里有这样的一句话: 乙未,李继勋言败北汉兵于城下,斩首千余级,获马六百匹。这样来看,这场战斗发生在太原城下,不过,在《宋史.荆嗣列传》里却很清楚地记载着这场战斗发生在汾河桥,随后宋军才追杀北汉军至城下:进薄汾河,贼将杨业扼桥路,嗣与众转战,贼退逾桥,杀业所部兵千计,射中业从骑。进焚南门,夺羊马城,矢集于面。
  这一次的汾河桥争夺战不再有宋军的猛将何继筠,他此刻正在阳曲县等着跟不久之后必将到来辽国人死磕,但开国时期的宋军可谓是猛人如云,不但领兵的将军们如此,就连普通的士兵也是悍勇异常,而这一战更是让一个人从此声名鹊起,他的名字就叫做荆嗣。
  荆嗣,河北冀县人,五代至北宋初年的勇将荆罕儒的孙子,具体出生年不详,此时的他只是赵匡胤调拨给李继勋的北宋禁军控鹤军里的一名年轻的控鹤卒,而且他现在很有可能还不到二十岁。
  北宋初期的禁军绝不是后来北宋仁宗朝时期衣甲鲜亮、步伐整齐的仪仗兵,本着“收天下之精兵于禁军”的原则,赵匡胤将全国各地符合条件的精壮男子收于禁军队伍中,然后再精中选精组成自己的侍卫亲军。知道控鹤军是为何物的人应该知道想要成为一名控鹤卒是有多么的不容易,尤其是北宋初期的时候,这些人个个都是百里甚至千里挑一的好汉。
  这时候的杨业早已是声名远扬,杨无敌的名号在北汉可是叫得那一个叮当响,无需置疑的是他手下的这些人也是颇有战斗力的,况且他们是“为国而战”,他们的身后就是他们的父老乡亲以及妻儿老小。有鉴于此,李继勋直接让控鹤军上阵,他要跟杨业以硬碰硬。
  双方就此在汾河的东面展开了激战。一边是誓死不退,一边是信心满满地想要给对手一点颜色瞧瞧,一边是金刀杨无敌治下的北汉精锐,一边是北宋禁军里的皇帝近卫军。这一战双方都打出了自己的血性,控鹤军或许很久都没有见到如此强力的对手了,他们往来冲杀反复寻找北汉军队的薄弱所在,可对手始终紧紧地咬着他们与他们缠斗在了一起。打到最后,遇强愈强的控鹤军终于是怒不可遏了,而实力也终究才是决定战斗胜负的第一要素。在控鹤军的不断冲击和切割之下,北汉军渐渐力不能支,最后他们退向了汾河桥,而杨业这时候也对此是无可奈何,大军的集体败退让他根本无法制止。

  眼看北汉军开始溃退,宋军自然是得势不饶人。他们在后面一阵猛追,骑着马向太原城败退的杨业此刻恐怕也是心惊胆战,因为宋军的控鹤骑兵就在他的身后紧追不舍。作为主将,杨业的大将衣甲在溃散的队伍里是那么的耀眼夺目,荊嗣张弓搭箭就朝他射了过去,幸亏这个时候还显稚嫩的荊嗣其箭法还不到百发百中的娴熟地步,要不然后世的杨家将传说就无从谈起了。这一箭没有射中杨业,倒是把杨业身边的一个护卫骑兵给当场射翻在地。

  杨业这下跑得更快了,宋军也是马不停蹄地死命地追,大有要将北汉军赶尽杀绝的意思,甚至可能想跟着杨业一起进城就此把太原给攻下来。危急时刻,杨业的一些部下选择了光荣和伟大,他们以自己的鲜血和生命为代价阻击了宋军的追兵并让杨业进了太原城。
  杨业前脚进城,后面的荊嗣就跟着队伍追了上来,可是已经晚了,因为城门已经关上了。他们满心的不甘和愤怒,在占据了护城河边上的羊马城之后,他们就想着火烧城门,可当他们接近城门的时候,城楼上的北汉大兵也发飙了,他们万箭齐发让这帮毫不给他们留颜面的宋军就此不敢再往前靠近。
  兔子急了还咬人呢!何况这些北汉大兵们所面对的是一群要来覆灭自己国家的敌人!
  此战杨业的部众被宋军斩杀千余人,还损失了六百匹战马,军旗战鼓铠甲更是被宋军缴获了一大堆。当然,在汾河桥边上的那一场鏖战肯定也让宋军的精锐控鹤军死伤不少,甚至是他们的某位深得爱戴的将领被杨业给砍了,而这或许能为荊嗣等人之所以要对杨业所部玩命追杀的行为给出一个较为合理的解释。
  也不知道刘继元的脑子是怎么想的,如果是势均力敌或是实力相差无几的情况下出城去跟宋军拼个你死我活倒也没有什么值得被人所诟病的,可这种明显是找死送人头的事他竟然也毫不犹豫地命令杨业去做了。可是,这就是刘继元,结合后面北汉军队的所作所为以及刘继元本人的表现来看,他刘继元着实堪称一个“硬汉”——不管输赢我都要打,除非只剩最后一口气,否则绝不认输。
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